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Una hoja de balance es una instantánea en el tiempo de lo que una compañía posee (activos), lo que debe (pasivos) y el interés de los accionistas en la compañía (capital contable). El balance general se usa internamente para ayudar a administrar la compañía y externamente para informar la condición financiera de la compañía. Las ventajas del balance involucran la información importante que transmite; sin embargo, el uso de valores desactualizados para ciertos activos es una desventaja importante.

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Ventajas y desventajas de un balance

Ventaja: mantener las cosas en equilibrio

La ecuación del balance muestra que los activos de una empresa son iguales a sus pasivos más el capital contable. Dado que esta ecuación siempre debe mantenerse, cualquier desviación de ella indica una falla en los sistemas contables de la compañía. El formato altamente estructurado del balance general divide los tres componentes principales en una serie de cuentas con valores en dólares en una fecha determinada. Como tal, es una fuente compacta y fácilmente comprensible de información actual, y muestra tendencias en comparación con balances anteriores.

Ventaja: Ratios

Los gerentes, inversionistas, prestamistas y reguladores toman la medida de una compañía al calcular los ratios financieros utilizando la información del balance general, a menudo junto con otros informes como el estado de resultados. Por ejemplo, los datos del balance general se utilizan para examinar la liquidez, que es la capacidad de la empresa para pagar sus cuentas corrientes, al dividir los activos actuales por los pasivos actuales (la proporción actual). Hay docenas de índices de balance que ayudan a mostrar cómo una compañía se compara con sus competidores y puede ayudar a detectar tendencias financieras importantes.

Desventaja: Activos mal establecidos a largo plazo

Se espera que los activos a largo plazo duren más de un año e incluyan elementos como propiedades, planta y equipo. El balance general registra el valor de los activos a largo plazo al precio pagado por ellos, conocido como el valor histórico o en libros. Una desventaja de este enfoque es que ignora el valor actual de estos activos. La depreciación reduce el valor de los activos a largo plazo de acuerdo con un programa arbitrario creado para fines fiscales, pero no refleja necesariamente el desgaste real. Además, el balance general ignora cualquier ganancia en valor o el dinero que se necesitaría para reemplazar un activo a los precios actuales. El valor contable puede subestimar sustancialmente los activos a largo plazo, distorsionando la riqueza de la empresa.

Desventaja: falta de activos

Solo los activos adquiridos por transacciones se reportan en el balance general. Por lo tanto, omite algunos activos muy valiosos que no están orientados a transacciones y no pueden expresarse en términos monetarios. Por ejemplo, una empresa podría tener un grupo de expertos técnicos muy valiosos que serían difíciles de reemplazar pero que no se informan en el balance general. Además, los activos desarrollados internamente, como un canal de ventas en línea por Internet, pueden tener un valor tremendo que el balance general ignora.


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