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Calentar hogares es uno de los usos más importantes de la energía en áreas residenciales. Los propietarios pueden elegir entre varias opciones diferentes de calefacción, pero la decisión a menudo se reduce a dos, ya sea a gas o una bomba de calor. Para el gas, las personas pueden elegir entre el gas natural y el propano, mientras que con una bomba de calor, los propietarios de las casas tienen la función de la bomba de calor y el elemento de calefacción eléctrico incluido con la bomba. Estos diversos métodos de calefacción tienen sus costos asociados.

Gas natural

El gas natural solo está disponible donde se han instalado tuberías de gas natural, y los propietarios de viviendas pueden instalar una línea en sus casas. El gas natural, al igual que otras fuentes de energía, fluctúa ampliamente en el precio de un área a otra y entre las compañías de energía, por lo que es imposible dar un precio preciso. Por lo general, no tiene filtros y requiere menos esfuerzo para extraer y bombear que otros tipos de energía, por lo que sus costos son muy bajos. Un calentador de agua a gas, por ejemplo, cuesta alrededor de $ 350 para funcionar en un año, menos que el precio del petróleo convencional en alrededor de $ 600.

Propano

El propano se usa como el gas natural, pero es un tipo de combustible más puro hecho de filtrar derivados del petróleo. Se puede condensar y enviar fácilmente, por lo que es una opción útil para las personas que no tienen acceso a las líneas de gas natural. Los propietarios de viviendas pueden instalar tanques de propano en su propiedad y rellenarlos según sea necesario. Estas cualidades agregan costos adicionales al precio del propano, lo que lo convierte en una opción de gas más costosa que el gas natural, que a veces cuesta el doble.

Bomba de calor

Una bomba de calor utiliza un refrigerante para transferir el calor de otras fuentes, como el aire exterior, al hogar. No utiliza un combustible para generar calor y, por lo tanto, es mucho más eficiente que otras opciones, incluidos los calentadores de gas natural. Una bomba de calor de agua solo utilizará alrededor de $ 190 en energía por año, casi la mitad de lo que debe usar un calentador de gas natural. Estos ahorros se compensan en parte por los mayores costos de compra e instalación de una bomba de calor.

Elemento eléctrico en la bomba de calor

Las bombas de calor tienen una dificultad principal: no pueden funcionar bien en temperaturas frías. No hay energía térmica en el aire para entrar en la casa, por lo que las bombas pierden su eficiencia y, a medida que las temperaturas bajan en los años 40 en Fahrenheit, la bomba no puede mover mucho calor. Por esta razón, las bombas de calor tienen un elemento eléctrico conectado que puede proporcionar calor de respaldo, pero este elemento es uno de los métodos más costosos de calefacción, ya que cuesta alrededor de $ 500 por un año de calefacción.


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