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Para los que están fuera del sistema bancario tradicional, o los que tienen prisa, los establecimientos de cambio de cheques pueden ser un recurso valioso. Estas tiendas les permiten a los clientes cambiar cheques, entre otros servicios ofrecidos, por una tarifa que varía según las regulaciones locales y la naturaleza del cheque. El atractivo para muchos es que son rápidos, convenientes y fáciles de usar, aunque pagará un precio por esos atributos.

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El exterior de un establecimiento de cambio de cheques en un barrio urbano.

Lo que ofrecen

Los lugares de cambio de cheques proporcionan dinero para los cheques de los clientes, ya sea en efectivo o en una tarjeta de débito prepaga. Casi todos los cheques de efectivo y de nómina, así como los cheques de beneficios emitidos por el gobierno y los reembolsos de impuestos. Muchos cheques personales en efectivo también, aunque algunos pueden limitar la cantidad, cobrar tarifas altas o no aceptar cheques fuera del estado. Muchos también ofrecen servicios de pago de facturas y la posibilidad de transferir dinero o comprar giros postales. Algunos también ofrecen préstamos de día de pago de alto interés.

Cómo funciona

Para protegerse contra el riesgo, los lugares de cambio de cheques tienen procesos que verifican la identidad del cliente y capacitan a los empleados sobre cómo detectar fraudes. Tendrá que mostrar una identificación, proporcionar información de contacto y tal vez incluso hacerse una foto antes de que uno cambie el cheque. Luego, la compañía examina el cheque para verificar que sea genuino y para evaluar su riesgo. Una vez que esté satisfecho, le dirá cuánto obtendrá y sus tarifas.

Beneficios

Algunos clientes utilizan negocios de cambio de cheques porque los consideran una alternativa superior a los bancos. La mayoría tiene más horas que la típica sucursal bancaria, y algunas permanecen abiertas las 24 horas. No hay una retención en los cheques, por lo que el dinero está disponible de inmediato. No hay un saldo mínimo ni tarifas mensuales como en muchas cuentas bancarias, lo que puede hacer que la banca sea una propuesta costosa para los clientes de bajos ingresos. Las tarifas en los lugares de cambio de cheques a menudo se muestran en grandes carteles similares a los de los restaurantes de comida rápida. Algunas personas prefieren eso a las tarifas "ocultas" que creen que obtienen en los bancos.

Inconvenientes

Los lugares de cambio de cheques hacen su dinero a través de las tarifas. Las tarifas se basan en la transacción, el tamaño del cheque y el riesgo percibido para la tienda. Esto significa que alguien que cobra un cheque de $ 10 puede obtener $ 8 una vez que se eliminan los cargos mínimos, mientras que un contratista que cobra un cheque de $ 5,000 puede pagar cerca de $ 100 en cargos. Es posible que algunos cheques, como un cheque personal antiguo fuera del estado, no se puedan cobrar en absoluto.


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