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¿Cómo perdiste el tiempo en línea antes de YouTube? No se preocupe si le toma un minuto responder: es casi como preguntar sobre lo que había antes del Big Bang. Algunas startups se vuelven tan ubicuas tan rápido que no podemos imaginar cómo es vivir sin ellas. Cuando cambian alguna parte fundamental de su vida diaria, es fácil dejar de cuestionarlos por completo.

Compañías de viajes compartidos como Lyft y Uber son un excelente ejemplo de este fenómeno. La facilidad con la que podemos convocar un automóvil (para un conjunto dado de "nosotros") ha recalibrado la forma en que planificamos nuestro día y nos movemos. Pero un nuevo estudio publicado por la Universidad de Colorado en Denver sugiere que es posible que deseemos poner freno a los viajes compartidos. ¿La razón? Es masivamente ineficiente.

El ingeniero civil Alejandro Henao se inscribió para convertirse en conductor de Uber y Lyft en 2016. Entrevistó a cientos de pasajeros acerca de por qué lo habían aclamado, y descubrió que "el 34 por ciento de sus pasajeros que viajaban en el camino habría tomado el tránsito, caminó o Recorrido en bicicleta si no hubiera existido el arresto, según un comunicado de prensa. Otros estudios han encontrado que viajar en el autobús es una de las opciones de tránsito más seguras disponibles, y que ir en bicicleta al trabajo no es tan problemático como piensas. También hay muchas preguntas laborales aún en el aire, pero quizás la razón más importante para frenar el viaje compartido es mucho más simple: ahora tenemos demasiados autos en la carretera.

"Por cada 100 millas que transportan pasajeros, los conductores de Uber y Lyft viajan 69 millas adicionales sin un pasajero, de manera conservadora", escribe CU Denver. Eso es mucho gas y mucha congestión por solo esperar. Si bien compartir viajes parece una idea demasiado buena para desaparecer por completo, puede valer la pena para todos nosotros considerar lo que realmente cuesta.


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