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El Departamento de Educación y la oficina de Ayuda Federal para Estudiantes administran a los estudiantes federales del Título IV a los estudiantes que asisten a programas universitarios elegibles. Los programas del Título IV incluyen Préstamos Stafford Directos, Préstamos Perkins, Trabajo-Estudio Federal, la Beca Pell, el FSEOG y los programas Nacionales SMART Grant. Cada año, la oficina de Ayuda Federal para Estudiantes publica un manual que ayuda a las escuelas y los administradores de ayuda financiera a otorgar paquetes de ayuda financiera a los estudiantes. El manual explica las regulaciones y reglas federales concernientes a todos los programas del Título IV y cómo las escuelas deben administrar estos programas.

Elegibilidad del estudiante

Los estudiantes deben tener un diploma de escuela secundaria o equivalente (GED) o haber completado un programa secundario de educación en el hogar. Cualquier condena por drogas debe haber sido resuelta. Los fondos del Título IV están disponibles solo para los estudiantes que son estudiantes "regulares" en un programa de certificación o de obtención de títulos y que están inscritos al menos medio tiempo. Las regulaciones federales definen la inscripción "a tiempo completo" como 12 semestres o trimestres para los programas que utilizan el sistema de semestre, trimestre o trimestre. Las regulaciones también definen el estado de tiempo completo para los programas que usan horas de reloj, horas de crédito o términos no estándar. Para continuar recibiendo fondos, los estudiantes deben cumplir con un progreso académico satisfactorio y las escuelas deben tener políticas que describan cómo se manejan la libertad condicional académica y las apelaciones.

Calculando premios

Las regulaciones federales establecen las semanas mínimas de tiempo de instrucción y las horas mínimas de reloj o crédito requeridas para los términos estándar (por ejemplo, trimestres y semestres), los términos no estándar y los programas sin término. Si el año académico de una escuela no coincide con estas regulaciones, esto afectará los montos y desembolsos de Pell Grant y Direct Loan. Para calcular los premios, los programas de Ayuda Federal para Estudiantes requieren un cálculo del costo de asistencia de la escuela, que puede variar según el estado de inscripción del estudiante. Además, las escuelas deben considerar la contribución familiar estimada de un estudiante y la ayuda de otras fuentes, como la exención de alojamiento y comida o pensión gratuita. Cada programa FSA tiene sus propias fórmulas y las cantidades mínimas y máximas establecidas de los premios administrados a los estudiantes elegibles.

Procesando los fondos del Título IV

Las regulaciones especifican la manera en que las escuelas desembolsan los fondos del programa FSA. Por ejemplo, las escuelas deben dar dos avisos a los estudiantes con respecto al procesamiento de fondos: una vez para una notificación general y una segunda vez cuando la cuenta del estudiante se acredita con los fondos. Las escuelas pueden enviar estas notificaciones a través de correo directo a través del Servicio Postal de los EE. UU. O por medios electrónicos a una dirección de correo electrónico. Para desembolsar fondos, las escuelas pueden acreditar en la cuenta del estudiante los cargos permitidos, emitir un cheque, iniciar una transferencia electrónica de fondos o desembolsar los fondos en efectivo al estudiante. La mayoría de las escuelas aplican los fondos a la cuenta del estudiante primero y emiten reembolsos por cualquier saldo de crédito.

Devolución de los fondos del Título IV

Cuando un estudiante se retira de su programa después de recibir los desembolsos de ayuda del Título IV y antes del final del período de inscripción, las escuelas deben realizar un "cálculo de devolución" para determinar la cantidad de fondos que deben devolverse al gobierno. Si un estudiante asiste hasta el 60 por ciento del período de inscripción, no se deben devolver los fondos. Si el retiro se realiza antes de la marca del 60 por ciento, la escuela utiliza un programa prorrateado para determinar la cantidad de fondos que se devolverán. Las regulaciones estipulan que las escuelas deben informar a los estudiantes sobre la política de reembolso de la escuela, las regulaciones de devolución federales y las consecuencias financieras del retiro.


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