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Para millones de estadounidenses, el seguro de salud puede ser la diferencia entre ir a la bancarrota y volver a levantarse. Todos sabemos lo costoso que puede ser el costo de la atención médica en los Estados Unidos. Los nuevos datos muestran que debemos reevaluar cómo contribuye a los problemas financieros.

Un economista del Instituto de Tecnología de Massachusetts dirigió un proyecto de investigación masiva, recientemente publicado, sobre la bancarrota médica. El equipo quería saber con qué frecuencia la deuda y la bancarrota se debían a gastos médicos, ya fueran tratamientos en curso o eventos importantes. Lo que encontraron fue sorprendente.

Una figura ampliamente citada dice que el 60 por ciento de las bancarrotas se derivan de problemas médicos. Pero esta investigación, que examinó los datos recopilados en California entre 2003 y 2011, encontró que solo el 4 por ciento de las declaraciones de quiebra entre adultos mayores de 25 años y menores de 64 años tenían una base médica. Eso parece un cambio gigantesco, pero en realidad no es toda la historia. Los costos de la atención médica por sí solos pueden haber representado solo una pequeña parte de las quiebras, pero jugaron un papel importante en mucho, mucho más.

La atención médica no es solo algo que se paga con dinero o un plan de seguro, también requiere tiempo, energía y apoyo de la comunidad. Ahí es donde la gente tiende a tropezar. Los problemas médicos pueden interferir con la capacidad de retener un trabajo y, por lo tanto, recibir o adquirir cobertura de seguro, lo que aumenta cada vez más a la deuda. El equipo de investigación tiene mucho trabajo que hacer con sus conjuntos de datos, pero si está preocupado por sus finanzas y su salud, asegúrese de tener sus redes y planes en orden ahora, antes de tener que preocuparse por ellos.


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